Los Padres Son Esenciales

Por qué los papás son importantes

Los informes muestran que los niños necesitan la presencia de ambos padres

por el Padre John Flynn, LC

Los niños necesitan más que nunca la presencia y la orientación de los padres en su vida familiar. De acuerdo con un conjunto reciente de ensayos, la investigación científica documenta claramente el papel vital que desarrolla un padre en los años de formación de la vida del niño.

El libro se titula “Why Fathers Count: The Importance of Fathers and Their Involvement with Children” (Por qué los padres cuentan: la importancia de los padres y su relación con los niños, publicado por Men's Studies Press). Sean E. Brotherson y Joseph M. White, los editores y autores del primer capítulo, definen el tono del libro con una descripción general de argumentos a favor de la importancia de los padres para los niños. Comentan los autores que la presencia del padre tiene un impacto positivo a través de muchas formas, en la medida en que los niños que tienen padre enfrentan menos problemas de comportamiento, obtienen mejores resultados académicos y tienen una mejor posición económica.

Los editores también destacan que su objetivo no es disminuir de ninguna forma la contribución que realizan las madres a la vida familiar. De hecho, afirman, ambos son importantes: los padres y las madres. Sin embargo, las estadísticas lo confirman ampliamente: en las últimas décadas ha habido un aumento importante en el número de familias sin padre; de ahí que el libro se concentre en ellos.

Rob Palkovitz, profesor de la Universidad de Delaware, escribió un capítulo sobre la transición de los hombres a la paternidad. Los hombres pueden volverse padres en un sentido biológico, pero no hacen los ajustes psicológicos y de comportamiento que se necesitan para asumir el papel de padre, afirma el autor.

Según explica Palkovitz, el hecho de ser padre conlleva un tipo de responsabilidad diferente de la que implica ser un marido y requiere un compromiso adicional. Este cambio afectará las elecciones, el comportamiento y las prioridades del hombre en su vida cotidiana. Esto lleva tiempo y la paternidad es un papel en el que los hombres crecen gradualmente.

La transición a la paternidad es un momento crucial en la vida de un hombre. Si los hombres desean asumir esta relación con sus niños, experimentarán uno de los cambios más importantes de su vida y su desarrollo personal, afirma Palkovitz.

El factor del matrimonio

El capítulo escrito por el profesor de la Universidad de Arkansas H. Wallace Goddard examina la relación entre los esposos y su impacto en los padres. Cuando las parejas tienen una relación sólida pueden usar sus diferencias para complementarse entre sí y recurrir a las fortalezas del otro y, de esta forma, existen mayores probabilidades de que tanto el padre como la madre sean buenos padres, argumenta Goddard.

El profesor también afirma que, a través de muchas formas, la cultura contemporánea de las relaciones entre los sexos prepara de forma bastante precaria a las futuras parejas para el compromiso que se necesita para alimentar y proteger un matrimonio. Una cultura que exalta el romance y las soluciones inmediatistas, afirma el profesor, no prepara a las parejas para los períodos inevitables de dificultades que enfrentan todos los matrimonios.

Brotherson, de la Universidad Estatal de Dakota del Norte, estudió lo que él llama "conectividad" en la relación entre padres e hijos. Esta conexión involucra la construcción de vínculos a lo largo del tiempo. No se trata apenas del amor que le tiene el padre al hijo sino del grado en el que el niño percibe este amor y aceptación.

La conectividad, agrega Brotherson, se desarrolla en los detalles de amar a otra persona y en la confianza y cercanía que se desarrollan en esta relación.

Citando diversas fuentes de investigación sobre vida familiar, Brotherson explica que cuanto mayor es la conexión que el niño siente con sus padres, mayor es la probabilidad de que él o ella confíe en los otros y disfrute de relaciones estables con sus pares y con los adultos que no pertenecen a su hogar. Una relación familiar estrecha también es más eficaz a la hora de proteger a los niños de problemas como la depresión, el suicidio, la actividad sexual precoz o el uso de drogas.

La parte final del capítulo ofrece sugerencias a los padres sobre la forma en que pueden conectarse con sus hijos. Brotherson recomienda jugar con los niños y ayudarlos en su educación. Estar disponible para reconfortarlos cuando lo necesitan, expresarles el cariño y compartir una actividad espiritual, como rezar juntos, son otros de los puntos que se mencionan.

El amor del padre

Los académicos Shawn Christianson y Jeffrey Stueve escribieron sobre la importancia del amor del padre hacia sus hijos. Según afirman, la mayoría de las investigaciones sociales no reconocen de forma adecuada los vínculos que crean los padres con los niños a través de su amor y cuidado. No se trata apenas de la escasa mención a la teoría del amor en la familia, sino de que muchas teorías contemporáneas se concentran en el interés propio.

El amor de un padre hacia sus hijos a menudo se expresa en los sacrificios que realiza, ya sea en épocas de crisis o simplemente en las opciones cotidianas de la vida familiar. Es evidente que algunos padres no logran asumir la responsabilidad de sus niños, como bien reconocen Christianson y Stueve. Sin embargo, existen muchos que sí cooperan con sus esposas en la crianza.

La mayoría de las investigaciones en esta área se han hecho con padres de niños pequeños. Y han mostrado que los padres, de hecho, son capaces de ser sensibles con relación a las necesidades de los niños y pueden mostrar su afecto.

No es fácil definir el amor paterno, afirman Christianson y Stueve. Un modo de hacerlo es demostrar la forma en la que un padre está presente en la vida del niño, ayudándolo con sus necesidades físicas, emocionales, sociales y espirituales. El hecho de compartir tiempo, actividades, conversaciones y a sí mismo, significa un apoyo constante que los niños perciben de forma duradera en sus vidas.

Este artículo se extrajo de Zenit. © Innovative Media, Inc.